¿Qué es y cómo enfrentar la Fibromialgia?

fibromialgia-dolor-sintomas

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¿Qué es la fibromialgia?

La fibromialgia (FMS) es una afección a largo plazo (crónica) que se caracteriza por dolor generalizado.

Además del dolor generalizado, las personas con esta alteración crónica también pueden sentir:

  • Dolor en los músculos y huesos (dolor musculoesquelético)
  • Áreas de sensibilidad
  • Fatiga generalizada
  • Sueño y trastornos cognitivos

Esta condición puede ser difícil de entender, incluso para los médicos. Sus síntomas son muy similares a los de otras enfermedades y no existen tests para confirmar el diagnóstico. Como resultado, a menudo se diagnostica erróneamente.

En el pasado, algunos médicos cuestionaban incluso si la fibromialgia era real. Hoy, se entiende mucho mejor y se han derribado algunos de los estigmas que la rodeaban.

La fibromialgia puede ser difícil de tratar. Pero los medicamentos, la terapia y los cambios en el estilo de vida pueden ayudar a controlar sus síntomas y mejorar la calidad de vida de las personas.

 

¿Cuáles son los síntomas de la fibromialgia?

Además del dolor musculoesquelético, las personas con fibromialgia pueden sentir:

  • Aumento de la sensibilidad al dolor
  • Cansancio extremo (fatiga)
  • Rigidez muscular
  • Dificultad para dormir
  • Dolores de cabeza
  • Depresión
  • Problemas para concentrarse
  • Ansiedad
  • Síndrome de intestino irritable (colon irritable)

La fibromialgia también puede afectar las emociones y los niveles de energía. Si cree que cumple con los síntomas, visite a un médico.

 

Niebla mental y fibromialgia

La niebla mental o «fibroniebla», es una de las quejas más comunes de las personas con fibromialgia. Los síntomas incluyen:

  • Lapsos de memoria
  • Problemas para concentrarse
  • Dificultad para mantenerse alerta

Según un estudio publicado en Rheumatology International, algunas personas encuentran que la niebla y confusión mental causados por la fibromialgia es aún más molesta que el dolor.

 

Síntomas de la fibromialgia en mujeres

Los síntomas de la fibromialgia generalmente han sido más graves en mujeres que en hombres. Las mujeres tienen un dolor más generalizado, síntomas de síndrome del intestino irritable y peor fatiga matutina que los hombres. Los períodos dolorosos también son comunes.

También se piensa que la transición a la menopausia podría empeorar esta alteración crónica. Y como algunos de sus síntomas son casi idénticos, el diagnóstico puede ser más complejo.

 

Fibromialgia en hombres

Los hombres también pueden tener fibromialgia. Sin embargo, pueden permanecer sin diagnosticar porque se considera una enfermedad de la mujer. Estadísticas actuales muestran que cada año se diagnostica a más hombres.

Los hombres también afirman sentir el dolor severo y los síntomas emocionales de la fibromialgia. La condición afecta su calidad de vida, carrera y relaciones, según una encuesta del 2018 publicada en el American Journal of Public Health.

Parte del estigma y de la dificultad de ser diagnosticados se deriva de la creencia en la sociedad de que los hombres con dolor deberían «aguantarse». Los hombres que se aventuran a ver a un médico pueden enfrentar humillación y la posibilidad de que sus quejas no se tomen en serio.

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Fibromialgia y sus puntos de dolor

En el pasado, a las personas se les diagnosticaba fibromialgia si tenían dolor y sensibilidad generalizados en al menos 11 de los 18 puntos de dolor específicos alrededor de su cuerpo. Los médicos verificaban para ver cuántos de estos puntos eran dolorosos presionándolos firmemente.

Algunos de los puntos de dolor eran:

  • Nuca
  • Parte superior de los hombros
  • Parte superior del pecho
  • Caderas
  • Rodillas
  • Codos exteriores

Sin embargo, en general los puntos de dolor ya no son parte del proceso de diagnóstico.

En cambio, los especialistas pueden diagnosticar fibromialgia si sientes dolor en 4 de las 5 áreas definidas por los criterios de diagnóstico del 2016, y no tienes otra afección médica diagnosticable que pueda explicar el dolor.

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El dolor en la fibromialgia

El dolor es el síntoma característico de la fibromialgia. Lo sentirás en varios músculos y otros tejidos blandos alrededor del cuerpo.

El dolor puede variar desde un dolor leve hasta un malestar intenso y casi insoportable. Su gravedad podría dictar qué tan bien te las arreglas día a día.

La fibromialgia parece provenir de una respuesta anormal del sistema nervioso. Tu cuerpo sobre reacciona a cosas que normalmente no deberían ser dolorosas. Y puedes sentir el dolor en más de un área del cuerpo.

Sin embargo, la investigación disponible todavía no le encuentra una causa exacta. La investigación continúa evolucionando para comprender mejor esta condición y su origen.

 

Dolor en el pecho

Cuando el dolor de la fibromialgia se siente en el pecho, puede sentirse aterradoramente similar a un ataque cardíaco.

El dolor de pecho en este caso se centra en el cartílago que conecta las costillas con el esternón y puede irradiarse a los hombros y los brazos.

El dolor en el pecho causado por esta alteración crónica puede sentirse así:

  • Agudo
  • Puñalada
  • Ardor
  • Y similar a un ataque cardíaco, puede hacer que sea difícil recuperar la respiración

 

Dolor en la espalda

La espalda es uno de los lugares más comunes para sentir dolor. Si te duele la espalda, es posible que no esté claro si la culpa es de la fibromialgia u otra afección, como la artritis o un tirón muscular.

Otros síntomas como la niebla mental y la fatiga pueden ayudar a identificar la fibromialgia como la causa. También es posible tener una combinación de FMS y artritis.

Los mismos medicamentos que tomas para aliviar los otros síntomas de la fibromialgia también pueden ayudar con el dolor de espalda. Los ejercicios de estiramiento y fortalecimiento pueden ayudar a proporcionar soporte a los músculos y otros tejidos blandos de la espalda.

 

Dolor en las piernas

El dolor en las piernas causado por la fibromialgia puede sentirse similar al dolor de un músculo estirado o la rigidez de la artritis. El dolor puede ser:

  • Profundo
  • Agudo
  • Palpitante
  • Entumecimiento u hormigueo

La fatiga a veces se manifiesta en las piernas. Sus extremidades pueden sentirse pesadas, como si estuvieran presionadas por pesas.

 

Causas de la fibromialgia

Médicos y especialistas no saben qué causa la fibromialgia.

Según las últimas investigaciones, la causa parece ser una teoría de múltiples factores que involucra la disposición genética (características hereditarias) complementada por un desencadenante o un conjunto de desencadenantes, como infecciones, trauma y estrés.

Echemos un vistazo a estos factores potenciales que pueden influir en por qué las personas desarrollan fibromialgia.

    • Infecciones

Una enfermedad pasada podría desencadenar fibromialgia o empeorar sus síntomas. La gripe, la neumonía, las infecciones gastrointestinales, como las causadas por las bacterias Salmonella y Shigella, y el virus de Epstein-Barr tienen posibles vínculos.

    • Genes

La fibromialgia a menudo se manifiesta en familias. Si tiene un familiar con esta afección, tiene un mayor riesgo de desarrollarla.

Los investigadores piensan que ciertas mutaciones genéticas pueden desempeñar un papel. Han identificado algunos posibles genes que afectan la transmisión de señales químicas de dolor entre las células nerviosas.

    • Trauma

Las personas que sufren un trauma físico o emocional severo pueden desarrollar fibromialgia. La condición se ha relacionado con el trastorno de estrés postraumático.

    • Estrés

Al igual que el trauma, el estrés se ha relacionado con cambios hormonales que podrían contribuir a la fibromialgia.

Los investigadores no entienden completamente qué causa la naturaleza crónica y generalizada del dolor de la fibromialgia. Una teoría es que el cerebro baja el umbral del dolor y las sensaciones que antes no eran dolorosas se vuelven muy dolorosas con el tiempo.

Otra teoría es que los nervios reaccionan de forma exagerada a las señales de dolor. Se vuelven más sensibles, hasta el punto de causar dolor innecesario o exagerado.

 

Fibromialgia y la autoinmunidad

En enfermedades autoinmunes como la artritis reumatoide (AR) o la esclerosis múltiple (EM), el cuerpo ataca erróneamente a sus propios tejidos con proteínas llamadas autoanticuerpos. Al igual como normalmente atacaría a virus o bacterias, el sistema inmunitario ataca las articulaciones u otros tejidos sanos.

Los síntomas de la fibromialgia son muy similares a los de trastornos autoinmunes. Estas superposiciones de síntomas han llevado a la teoría de que la fibromialgia podría ser una enfermedad autoinmune.

Esta creencia ha sido difícil de probar, en parte porque la fibromialgia no causa inflamación y hasta la fecha no se han encontrado autoanticuerpos reproductores. Sin embargo, es posible tener una enfermedad autoinmune y FM simultáneamente.

 
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Factores de riesgo

Los brotes de fibromialgia pueden ser el resultado de:

  • Estrés
  • Lesiones
  • Enfermedades, como la gripe

Un desequilibrio en los químicos del cerebro puede causar que el cerebro y el sistema nervioso malinterpreten o reaccionen de manera exagerada a las señales normales de dolor.

Otros factores que aumentan el riesgo de desarrollar fibromialgia incluyen:

    • Género:

La mayoría de los casos de fibromialgia se diagnostican actualmente en mujeres.

    • Edad:

Es más probable que se diagnostique en la madurez y su riesgo aumenta a medida que se envejece. Sin embargo, los niños también pueden desarrollar fibromialgia.

    • Historia familiar:

Si tiene familiares cercanos con fibromialgia, tiene un mayor riesgo de desarrollarla.

    • Enfermedad:

Aunque la fibromialgia no es una forma de artritis, tener lupus o insuficiencia aórtica puede aumentar su riesgo de tener también FM.

 

Diagnóstico

Su médico puede diagnosticarle fibromialgia si ha tenido dolor generalizado durante 3 meses o más. «Generalizado» significa que el dolor está en ambos lados de su cuerpo y lo siente por encima y por debajo de la cintura.

Después de un examen exhaustivo, su médico debe concluir que ninguna otra afección le está causando dolor. Ninguna prueba de laboratorio o imágenes médicas pueden detectar fibromialgia, pero su médico usará estas pruebas para ayudar a descartar otras posibles causas de su dolor crónico.

La FM puede ser difícil para los médicos distinguir de enfermedades autoinmunes porque los síntomas a menudo se superponen.

Algunas investigaciones han señalado un vínculo entre la fibromialgia y las enfermedades autoinmunes como el síndrome de Sjogren.

 

Tratamiento

Actualmente, no existe una cura para la fibromialgia.

El tratamiento se enfoca en reducir los síntomas y mejorar la calidad de vida con:

  • Medicamentos
  • Estrategias de autocuidado
  • Cambios de estilo de vida

Los medicamentos pueden aliviar el dolor y ayudar a mejorar el sueño. La terapia física y ocupacional mejoran la fuerza y reducen el estrés en el cuerpo. El ejercicio y las técnicas de reducción del estrés pueden ayudar a sentirse mejor, tanto mental como físicamente.

Además, se aconseja buscar apoyo y orientación. Esto puede implicar ver a un terapeuta o unirse a un grupo de apoyo.

 

Remedios naturales

Si los medicamentos que receta el médico no alivian por completo sus síntomas de fibromialgia o busca complementarlos, hay muchos tratamientos naturales se centran en reducir el estrés y reducir el dolor.

Los remedios naturales incluyen:

  • Terapia física
  • Acupuntura
  • Meditación
  • Yoga
  • Tai Chi
  • Ejercicio
  • Terapia de masajes
  • Dieta equilibrada y saludable
  • Terapia psicológica

Pregunte a su proveedor de atención médica sobre los beneficios y riesgos antes de probar cualquiera de estos tratamientos.

 

Recomendaciones de dieta

Algunas personas informan sentirse mejor cuando siguen un plan de dieta específico o evitan ciertos alimentos, pero no existen investigaciones científicas que lo avalen.

Si le diagnosticaron fibromialgia, intente llevar una dieta equilibrada en general. La nutrición es importante para ayudarlo a mantener su cuerpo sano, evitar que los síntomas empeoren y proporcionarle un suministro de energía constante.

Comparta su diario de alimentos diarios con su médico para identificar cualquier alimento que agrave sus síntomas. Evitar estos alimentos puede ser beneficioso para ayudar a controlar sus síntomas.

La FM puede hacerte sentir cansado y agotado y la alimentación correcta puede aportar la energía que necesita para enfrentar el día.

 

Vivir con fibromialgia

Tu calidad de vida puede verse gravemente afectada cuando se vive con dolor, fatiga y otros síntomas diariamente. Las cosas se complican aún más con los mitos y estigmas que existen alrededor de esta alteración crónica. Debido a que sus síntomas son difíciles de ver, es fácil para quienes te rodean descartar el dolor como imaginario.

La condición es real. Se persistente en la búsqueda de un tratamiento que funcione para ti. Es posible que debas probar más de una terapia, o usar algunas técnicas en combinación antes de empezar a sentirte mejor.

Apóyate en las personas que entienden por lo que estás pasando, como tu médico, amigos más cercanos y terapeuta. Sé amable contigo mismo. Intenta no exagerar. Lo más importante: ten fe en que puede aprender a sobrellevar y controlar su condición.

 

Fibromialgia en Chile

No existe un catastro de la cantidad exacta de personas que padecen esta alteración crónica pero se estima que en Chile afecta a más de 300 mil personas, en un 90% mujeres.

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